Consumo de adoçantes por crianças

16 Fevereiro, 2021
O debate sobre como os adoçantes afetam a saúde ainda continua. No entanto, existe algum risco em oferecer adoçantes para as crianças?

Os adoçantes são aditivos utilizados para conferir um sabor adocicado aos produtos alimentícios.

Portanto, eles substituem o açúcar em produtos para diabéticos, mas, diante da crescente taxa de obesidade, eles estão sendo consumidos por qualquer pessoa. No entanto, os adoçantes foram relacionados a alterações na ingestão que afetam a saúde. Será que o mesmo acontece com o consumo de adoçantes por crianças?

O que está claro é que eles são seguros, uma vez que a EFSA (Autoridade Europeia para a Segurança Alimentar) é responsável por avaliá-los e estabelecer as quantidades diárias aceitáveis ​​de qualquer aditivo.

De acordo com este estudo realizado em Buenos Aires, crianças e adolescentes geralmente não ultrapassam o limite estabelecido. Porém, uma vez que a grande maioria é de natureza sintética, todos os produtos destinados a bebês e crianças menores de 3 anos não podem contê-los.

Consumo de adoçantes por crianças

Outro aspecto a ser destacado é que o seu poder adoçante é maior que o do açúcar, por isso eles são adicionados em menor quantidade. Mesmo assim, você sabia que consumi-los diariamente mantém a predileção por alimentos doces, até mesmo mais energéticos nas crianças? Por isso, é importante que você saiba como se desenvolve a percepção do sabor doce, conforme vamos descrever a seguir.

A percepção do sabor e o consumo de adoçantes por crianças

Ao nascer, temos uma predileção inata por doces, uma vez que o leite materno tem esse sabor. Além disso, sabe-se que o sabor doce ativa as áreas do cérebro relacionadas ao prazer.

Como resultado, o consumo regular estimula a ingestão de sabores semelhantes e, portanto, quanto menos o paladar se acostumar, melhor. Lembre-se de que a infância é a fase da vida em que os gostos são gerados e, por isso, é mais fácil ensinar as crianças a se alimentarem de forma saudável.

No entanto, uma das estratégias eficazes para reduzir o consumo de açúcar é substituí-lo por pequenas doses de adoçantes até que o limite tolerado seja reduzido.

Ingestão e ganho de peso

Alguns adoçantes, tais como o acessulfame K e a sacarina, estimulam a formação de gordura, levando a um aumento no percentual de gordura corporal no peso das crianças. Como consequência, levam ao aumento do Índice de Massa Corporal (IMC). Porém, em relação à estévia, ainda não existem estudos feitos com crianças.

Além disso, esses efeitos são evidentes a partir dos 12 anos, quando o seu consumo por meio de refrigerantes é excessivo entre os 3 e os 5 anos de idade.

O consumo de adoçantes por crianças aumenta o risco cardiovascular e de diabetes?

Existe apenas um estudo de 2018 em que diferentes marcadores metabólicos foram avaliados comparando crianças e adolescentes que consumiam e que não consumiam refrigerantes com adoçantes. Dentre todos os parâmetros, foi observado um aumento da glicose no sangue.

Nos últimos anos, verificou-se que isso fica altamente acentuado quando a frutose é usada como adoçante. Por esse motivo, ela não é recomendada para diabéticos, embora geralmente fosse utilizada em geleias e produtos para esse grupo.

Também não é recomendável substituir os refrigerantes por suas versões com adoçantes para prevenir o diabetes. Em contraste, nenhuma alteração foi encontrada nos níveis de colesterol, HDL, LDL e triglicerídeos.

Consumo de adoçantes por crianças

Polióis, o novo adoçante para chicletes e balas

Os polióis estão entre os poucos adoçantes que contêm calorias e, embora o seu uso tenha aumentado, não são isentos de efeitos colaterais. Eles têm propriedades laxantes quando consumidos em excesso. Por esse motivo, é obrigatório mencioná-los no rótulo se excederem 10% entre todos os ingredientes. Além disso, eles se tornaram o principal motivo de consultas ao médico por causa da má absorção, tanto em adultos quanto em crianças.

Mecanismos envolvidos nos efeitos negativos do consumo de adoçantes por crianças

Por fim, o aumento do risco de sofrer de obesidade e diabetes no futuro é explicado pelas alterações produzidas na microbiota. Embora a maioria dos estudos tenha sido feita com ratos, a sacarina e a sucralose induzem uma intolerância à glicose, pois dificultam a sensibilidade à insulina.

Em suma, é preferível habituar as crianças ao sabor natural dos alimentos em prol de sua saúde e para evitar o que se conhece como “efeito halo”. Isso se refere ao ato de comer maiores quantidades por acreditar estar diante de um alimento saudável. Portanto, a melhor opção é que elas bebam água e comam frutas frescas em vez de sucos de frutas.

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